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L'île de Pantelleria - Présentation

Programme annuel


L'ILE DE PANTELLERIA
Aux confins de l'Europe et de l'Afrique, Pantelleria et le vin passito

"Je ne crois pas qu'il existe de meilleur endroit au monde pour penser à la Lune. Mais Pantelleria est plus belle ".

Gabriel Garcia Marquez, 1980


D'une superficie de 83 km², Pantelleria est la plus vaste des îles rattachées à la Sicile. Située entre la Sicile au nord-est, Malte au sud-est et la Tunisie à l'ouest, elle est en fait plus proche de la Tunisie que de la Sicile. Administrativement, elle dépend de la province de Trapani. Certainement occupée dès l'époque néolithique, elle a été colonisée successivement par les Phéniciens, les Grecs, puis les Romains. Passée sous domination arabe pendant près de quatre cents ans, elle a été finalement conquise et fortifiée par les Normands au XIIème siècle. Tour à tour dénommée Ogigia, la Mystérieuse, liée à la légende d'Ulysse, Yrnm, l'île des oiseaux, par les Phéniciens, Kosyras, terre sacrée de la déesse de l'amour, par les Grecs ou encore Cossura par les Romains, Ghusiras par les Sarrasins, et Bent-el-Riah, la fille du vent, par les Arabes, Pantelleria pourrait aussi tirer son nom du mot byzantin Pantelareas qui veut dire "plat" ou "poêle" ou encore "Terre riche en offrandes votives". Ces appellations rappellent la grande diversité des peuples qui ont l'habitée au cours des millénaires, son nom est toujours lié à la fécondité.

Pantelleria est une île d'origine volcanique au relief tourmenté au sud-est dominé par le Monte Grande (836 mètres) tandis que le nord-ouest est fait de plaines et de collines. De nombreuses grottes la parsèment. La côte est rocheuse et découpée. Ce paysage singulier constamment battu par les vents a contraint les habitants à protéger leurs terres cultivables au moyen de nombreux murs en pierre et à construire un type de maison particulier, le
dammuso, sorte de cube aux murs de pierre volcanique très épais blanchis à la chaux avec de minuscules fenêtres et un toit fait pour recueillir les eaux de pluie, l'eau étant rare à Pantelleria. Enfin l'île est réputée pour sa production de câpres et de vin (Moscato et Passito) ainsi que pour ses saunas naturels à l'intérieur de grottes où les vapeurs chaudes résultent de l'activité volcanique persistante.


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Dernière mise à jour le 8 février 2017 | passeggiate@free.fr

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